Voor lokaal non-profitnieuws was 2020 een heel goed jaar, en 2021 zal nog beter zijn

Analyse

Vijf initiatieven sturen geld en talent naar lokale redacties in het hele land. Kan het de achteruitgang van oude redactiekamers goedmaken?

(Ren LaForme / Poynter)

In tegenstelling tot de bedrijfsuitval voor de meeste legacy-media vorig jaar, bloeien grote lokale non-profitorganisaties en dit jaar op schema voor een gezonde groei.

Overwegen:



Rapport voor Amerika is er een van zes finalisten voor de tweede '100 & Change' -wedstrijd van de MacArthur Foundation - een subsidie ​​van $ 100 miljoen toegekend voor een grote oplossing voor een groot probleem. Zelfs als het initiatief van Report for America om nieuwswoestijnen te elimineren niet de winnaar is - tegen concurrentie met voorstellen zoals het genezen van malaria of het uitbannen van dakloosheid - wordt het gekozen uit 3.650 aanvankelijke aanvragers en 475 geaccepteerd voor beoordeling, zal de zichtbaarheid en financiering van het programma een boost geven.

ProPublica, een pionier van startups zonder winstoogmerk in 2007, is stilletjes verhuisd om zijn nationale onderzoeksprojecten aan te vullen met een paar grote lokale inspanningen . Het heeft staatsgebonden filialen opgericht in Illinois en Texas en heeft de afgelopen drie jaar bij 45 projecten daar en elders bijgestaan ​​door het betalen van salarissen van verslaggevers en het bieden van redactie- en presentatiehulp aan gevestigde organisaties. Een daarvan werkte samen met Anchorage Daily News, won Pulitzer-prijzen voor Public Service and National Reporting vorig jaar. Een budget van $ 6 miljoen in 2020 voor lokale inspanningen zal oplopen tot $ 10 miljoen in 2021 (op een totaal voor ProPublica van $ 35 miljoen).

Andere initiatieven nemen een vlucht . Het American Journalism Project heeft een subsidieteam samengesteld om de komende jaren $ 50 miljoen te verdelen. Een langdurige druk van de Knight Foundation om gemeenschapsstichtingen te interesseren voor het overwegen van hulp voor lokale journalistiek als onderdeel van hun subsidieprogramma's, begint wortel te schieten. Kranten met winstoogmerk en andere lokale verkooppunten beginnen ook snel met het zoeken naar bijdragen van lezers en filantropieën die zijn gereserveerd voor bepaalde onderzoeks- en verantwoordingsprojecten of de capaciteit om deze te creëren.

Bij het onderzoeken van vijf van de grootste inspanningen (zeker geen uitgebreide lijst), ontdekte ik dat er verschillende patronen naar voren kwamen.

Zoals gebruikelijk is in de wereld van de stichtingen, verschijnen sommige van dezelfde bekende verkooppunten keer op keer als ontvangers - De Texas Tribune , VTDigger , de nieuwe Mountain State in de schijnwerpers in West Virginia. Is het een geval waarin de rijken rijker worden en echte nieuwswoestijnen woestijnen blijven? Misschien. Een al lang bestaande praktijk bij stichtingen is om hun geld daar te plaatsen waar ze het meest zeker kunnen zijn van het gewenste resultaat.

Amerikaanse mediaconsumenten lijken eindelijk de boodschap te krijgen dat hun lokale krant financieel niet gezond is - al in verval geraakt en binnenkort met een dodelijke dreiging wordt geconfronteerd. Niet alleen zijn er digitale abonnementen, maar lezers beginnen ook vrijwillig fiscaal aftrekbare geschenken te sturen.

In de filantropische wereld zijn de meningen verdeeld over het verlenen van hulp aan media met winstoogmerk. Sommigen vinden de krantensector te ver weg en willen geen cent sturen naar hebzuchtige eigenaren van hedgefondsketens. Ze geloven dat het non-profitmodel de betere eigendomsstructuur en de toekomst van ambitieus lokaal nieuws is. Anderen denken dat gevestigde verkooppunten met winstoogmerk (inclusief lokale uitzendingen) de benodigde schaal, institutionele kennis van hun gemeenschappen en redactiekamers behouden die kunnen draaien om een ​​enorm en gecompliceerd verhaal als de pandemie te verslaan.

Een andere kwestie, vertelde Tom Rosenstiel, uitvoerend directeur van het American Press Institute, past bij de oude waarheid over het geven van een vis aan een man versus hem leren vissen. Report for America financiert voornamelijk verslaggevers en plaatst ze waar ze verhalen kunnen nastreven die anders niet zouden worden gedaan (maar met de kicker die ontvangende organisaties nodig hebben om een ​​match te maken). The American Journalism Project en de nieuwere Versnel lokaal van de Local Media Association hebben alles te maken met het opbouwen van capaciteit in organisaties om hun eigen fondsenwerving te doen en hun zakelijke kant te beheren.

Om te zeggen dat de non-profitsector floreert, is een kwalificatie nodig - ook zij leden onder de pandemische recessie van advertenties in 2020 en de voortzetting ervan dit jaar. De inkomsten uit evenementen en sponsoring kregen een klap, hoewel virtuele evenementen en de aanhoudende kracht van nieuwsbrieven dat verzachten.

De belangrijkste gebeurtenis is echter de steun van de stichting en het trekken van de aandacht van rijke individuen - dat floreert. Ook succes bij het produceren van impactvolle journalistiek, die duidelijk in opkomst is, zou meer succes moeten opleveren.

Hier zijn bijzonderheden over groei voor vijf opmerkelijke initiatieven.

Ik sprak die middag met verslaggever Kyle Hopkins hij en de Anchorage Daily News wonnen de Pulitzer Prize for Public Service 2020 . Hopkins was begrijpelijkerwijs opgewonden, maar niet zo opgewonden dat hij Charles Ornstein, hoofdredacteur van ProPublica's Local Reporting Network, vergat voor hulp bij alle elementen die zorgen voor een knock-outproject - data-analyse, presentatie en verhaalredactie.

fox news geen echt nieuws

ProPublica deelde de eer voor verhalen over seksueel misbruik en het gebrek aan wetshandhaving in grote delen van het landelijke Alaska - en het betaalde Hopkins 'salaris. Het was de zesde Pulitzer van de non-profitorganisatie en een hoogtepunt voor het lokale netwerk, maar slechts een van de tientallen van dergelijke projecten die de beste vorm van lokale journalistiek stimuleerde.

Ornstein, die sinds de lancering in 2007 bij ProPublica werkt na een succesvolle carrière (inclusief een eigen Pulitzer voor openbare dienst bij de Los Angeles Times ), gaf het volgende verslag: “Het eerste decennium waren we vooral gericht op nationale onderzoeken (hoewel die vanaf het begin werden gedeeld met lokale verkooppunten). Maar toen we succes zagen, begonnen we ook een rol voor ons te zien in het lokale - het grootste gat dat we moesten opvullen. '

ProPublica kwam tot een antwoord op de lokale nieuwscrisis met twee benaderingen. Het ging voor het eerst regionaal in 2017 en lanceerde ProPublica Illinois met een redacteur en 12 verslaggevers. Vorig jaar voegde het een zeskoppig Texas-onderzoeksteam toe, gehuisvest in The Texas Tribune. Dit jaar zal de eenheid in Illinois uitbreiden naar andere staten in het middenwesten, en eenheden voor de regio's Zuid en West zijn in de maak, zei Ornstein.

Afzonderlijk, de Lokaal rapporteringsnetwerk begon in 2018 met zeven proefprojecten. Het zal groeien tot 20 projecten in 2021, zei Ornstein, en ProPublica zal nu de ondersteuning voor maximaal drie jaar verlengen voor lokale teams onder leiding van bijzonder sterke verslaggevers.

Een deel van wat ProPublica biedt, is screening om ideeën te identificeren die de meeste belofte hebben. Vervolgens maakt het gebruik van zijn redactiekamer met 125 personen en jarenlange ervaring om onderweg gevarieerde hulp te bieden bij de uitvoering ervan.

Als er een geheime saus is om een ​​lokaal project te verbeteren, zei Ornstein, kan het de uitroepteken-infographics en interactieven zijn die ze bieden. Hij noemde als voorbeeld een serie uit 2019 van The Advocate / Times-Picayune in New Orleans vervuiling door chemische verwerkingsfabrieken , en een serie met de Honolulu Star-Advertiser aan 'Het verbluffende effect van zeeweringen om herenhuizen te beschermen' ten koste van bredere milieu- en klimaatkwesties.

Enkele andere opmerkelijke projecten, zei hij, zijn geweest MLK50 ’S uiteenzetting van ziekenhuizen die winst maken op de zorg voor de armen in Memphis, geleid door Wendi C. Thomas en vergezeld van een goed georganiseerde engagementinspanning; en de dekking van Molly Parker voor ProPublica Illinois en Lee Enterprises 'Southern Illinoisan het verzuim van het ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling om de veiligheid in woonprojecten te bewaken .

'We hebben meer waardevolle ideeën dan we kunnen financieren', zei Ornstein, maar hij heeft ook subtiele selectiecriteria. “We zijn op zoek naar een duidelijk gevoel van plaats, niet naar een verhaal dat overal verteld kan worden. Dus de vragen (die we stellen) zijn waarom hier en waarom nu. ' Als voorbeeld, zei Ornstein, heeft hij meerdere voorstellen ontvangen voor gelokaliseerde dekking van de opioïde crisis, absoluut een goed verhaal om te lokaliseren, maar niet passend bij het ProPublica-model.

De lokale projecten van ProPublica komen neer op een toezegging van $ 6 miljoen in 2020 en $ 10 miljoen in 2021 - een kritische massa die waarschijnlijk de komende jaren de spil van sterke lokale onderzoeken in stand zal houden.

Zelfs met die groeispurt van meer dan 60%, zei Ornstein, zoekt hij 'het juiste evenwicht - we groeien niet zo snel als Report for America.' Het idee is ervoor te zorgen dat het aantal projecten niet groter is dan de capaciteit om ze te ondersteunen. Om gelijke tred te houden, promootte ProPublica afgelopen zomer verschillende redacteuren en huurden er in december nog drie voor de lokale programma's .

Toen Steve Waldman en Charles Sennott in 2017 Report for America oprichtten, losjes gemodelleerd Geef les voor Amerika Omdat het korps van niet-traditionele jonge leraren was, besloten ze het probleem van het teruglopende krantenpersoneel en nieuwswoestijnen frontaal op te lossen.

Het ontwerp was om jonge verslaggevers, meestal met drie of vier jaar ervaring, bij verkooppunten in het hele land te plaatsen. Report for America screent zowel de verslaggevers die op zoek zijn naar een krachtige opdracht als de publicaties en uitzendingen die hopen gastheren te zijn. Zelfs in het eerste jaar waren de aanmeldingen van beide kanten van de deal veel groter dan wat de organisatie kon financieren.

Waldman en Sennott hadden lange ervaring in startups en de stichtingswereld, en ze bouwden twee kunstzinnige functies in hun strategie in. Ze begonnen klein met 14 plaatsingen om hun idee te leren en te verfijnen en om financiers te laten zien dat de aanpak resultaten opleverde.

Waldman citeert graag de verslaggever die is toegewezen aan het heropende bureau van easten Kentucky van de Lexington Herald Leader, die de leiding vond voor een verhaal over een storing in het watersysteem op zijn tweede werkdag.

Report for America besloot ook om te eisen dat lokale ontvangers, met of zonder winstoogmerk, een match van 50% leveren. Behalve dat ze blijk geven van een engagement in plaats van alleen het geld aan te nemen, hebben de ontvangers een sterke prikkel om gemeenschapsstichtingen of particuliere filantropen aan te trekken die misschien geen journalistiek op hun radar hadden.

Mocht het gewaagde bod op MacArthur's $ 100 miljoen slagen, dan mailde Waldman me: 'We kunnen groter en sneller worden. We zullen in 2024 1000 reporters bereiken en 2500 in de loop van de vijfjarige subsidie. We schatten dat het ongeveer 600.000 journalistieke stukken zou zijn. Net zo belangrijk is dat we denken dat een dergelijke aanpak ongeveer $ 140 miljoen (aan) lokale donaties aan lokale redacties zou opleveren. '

Zelfs als de subsidie ​​ontbreekt, plant Report for America een snelle groei en heeft het een wending ingevoerd - in december kondigde het aan dat het het rekruteren van een cohort journalisten met ten minste acht jaar ervaring die zowel kan coachen en bewerken als rapporteren.

De inspanning omvat een uitbreiding van 160 redactiekamers en 225 verslaggevers dit programmajaar naar 200 kranten en 300 verslaggevers voor het jaar dat op 1 juni begint, volgens Kim Kleman, de nationale directeur van Report for America, die nu toezicht houdt op de plaatsingen.

hoe u zich moet voorbereiden op het besproeien van peper

De nieuwe, meer ervaren groep zal waarschijnlijk rond de twintig tellen, zei ze. Het voorbijgaan aan vroege verslaggevers volgt de input van ontvangers, zei Kleman. 'Er is een grote behoefte aan meer ervaren verslaggevers en redacteuren in organisaties overal.'

Naarmate Report for America groeit en volwassen wordt, vertelde Kleman me, neemt ook het volume en de complexiteit van matchmaking toe. Dat zou bijvoorbeeld kunnen betekenen dat een openbaar radiostation iemand krijgt met vaardigheden op het gebied van audioproductie en uitzending.

Tenzij een outlet een bepaalde verslaggever in gedachten heeft, 'geven we ze een lei', zei Kleman, om de kans op een slechte match te minimaliseren. Vooral dit jaar verdubbelt Report for America de inspanningen om ervoor te zorgen dat journalisten van kleur - 42% van de kerngroep tot nu toe - goed vertegenwoordigd blijven.

Waldman gaf in een eerder stuk dat ik deed toe dat zelfs het betalen van slechts de helft van een salaris een dure onderneming is, maar het kan tot de verbeelding spreken van zelfs de meest geavanceerde stichtingen zoals MacArthur en redactiekamers een grote stap voorwaarts maken met een project dat ze anders waarschijnlijk niet zouden doen Kunnen veroorloven.

Ik heb me afgevraagd of het Report for America-ontwerp of zelfs Report for America zelf zou kunnen werken als een sjabloon voor een federale investering in lokale journalistiek - een buffer tegen het politiseren van dergelijke onderscheidingen.

Waldman blijft sceptisch. Zelfs als een derde partij kiest hoe de federale financiering het beste kan worden besteed, Waldman vertelde het me eind vorig jaar kan politieke druk nog steeds binnensijpelen. Dat is dubbel waar, aangezien een dieet dat volledig uit onderzoeksverhalen bestaat, de veren van politici ongetwijfeld zal verstoren.

De president van ProPublica, Richard Tofel, heeft een vergelijkbare mening. 'We zouden alleen publiek geld aannemen als het echt inhoudsneutraal was', zei hij, 'dat staat open voor alle uitgevers. Dus, subsidies voor posttarieven, ja; elke digitale (Corporation for Public Broadcasting), nee. '

Sarabeth Berman kwam in mei aan boord van het American Journalism Project als CEO na een carrière in filantropie in het internationale onderwijs. Haar aanstelling en de rest van een 14-koppige staf, met een sterke vertegenwoordiging van mensen van kleur, ziet eruit als een stichting, niet als een verzameling redacteuren en verslaggevers.

goede nacht en veel geluk toespraak

Dat komt overeen de missie beschreven door oprichters Elizabeth Green van Chalkbeat en John Thornton (ook een mede-oprichter van The Texas Tribune) zoals ze twee jaar geleden lanceerden - AJP zou helemaal gaan over het opbouwen van capaciteit voor duurzaamheid in plaats van direct te investeren in nieuwsgaring zoals Report for America.

Met 16 organisaties in de eerste jaren van steun, vertelde Berman me, zijn zij en AJP al bezig met het aanpassen van wat ze eerst wilden doen. De eerste golf van subsidieontvangers werd gekozen met het oog op het ontwikkelen van een verscheidenheid aan modellen - zoals Chalkbeat of The Texas Tribune, maar geen exacte replica's - die startups en jonge non-profitorganisaties een keuze aan bedrijfsstrategieën zouden bieden om na te bootsen.

Omdat de pandemie de teruggang van kranten echter heeft versneld, zei Berman, zijn de criteria enigszins gewijzigd. 'We zijn nu vooral op zoek naar organisaties die kunnen groeien en opschalen ... die het talent en de voorwaarden hebben om ankers te worden voor hun staat of metro.'

Voorbeelden zijn onder meer VTDigger, dat nu de grootste redactiekamer in de staat heeft, of The Oaklandside, dat uit het naburige Berkeleyside is ontstaan ​​en een grotendeels zwarte, Latino en Aziatisch-Amerikaanse gemeenschap in Oakland bedient (waar de Oakland Tribune, eigendom van de MediaNews Group, is opgericht). sterk verminderd in nieuwsbronnen).

Verhoudingsgewijs minder interessant, zei ze, zijn meer gericht of boutique-startups met twee of drie journalisten, hoewel 'we wel een portfoliobenadering hebben - sommige zullen anders zijn.'

Samen met andere organisaties zoeken Berman en AJP naar energieke gemeenschapsstichtingen om een ​​groeiende non-profitorganisatie te ondersteunen met het potentieel om de belangrijkste nieuwsbron op een bepaalde plaats te worden. Het gevaar van de pandemie-recessie helpt de zaak te verdedigen.

Bermans achtergrond is niet in de journalistiek (hoewel ze getrouwd is met de New Yorker-verslaggever Evan Osnos), maar eerder in leiderschapsrollen bij Teach for China en vervolgens bij Teach for All. In een interview van een half uur leek ze hetzelfde enthousiasme en dezelfde focus te projecteren die Green tot een geweldige fondsenwerver voor haar projecten hebben gemaakt - meest recentelijk de $ 1 miljoen 'pop-up' redactiekamer Votebeat (zojuist verlengd tot 2022).

AJP heeft tot nu toe $ 12 miljoen uitbetaald vanaf de eerste venture filantropie fonds met activa van $ 40 miljoen, en begint op een seconde. De subsidies zijn in fasen van meerdere jaren, maar Green vertelde me dat het project zal uitgeven wat het opbrengt in plaats van een schenking te creëren zoals veel stichtingen doen en de subsidies te beperken tot het verdiende inkomen.

Green gelooft dat journalistiek zonder winstoogmerk, die niet wordt belast met het maken van winst voor aandeelhouders en geldschieters, de toekomst is. De ontvangers zijn allemaal non-profitorganisaties. Zij en Thronton hebben een langetermijndoelstelling vastgesteld om $ 1 miljard in te zamelen om dat soort lokale journalistiek te ondersteunen.

De nieuw gelanceerde Lab voor financiering van journalistiek , een door Google gefinancierd initiatief, accepteert niet alleen oude kranten die meedoen aan het inzamelingsspel, maar werkt het ook samen met The Seattle Times, dat 10 jaar ervaring in fondsenwerving en een trackrecord van succes .

Een van de verschillende programma's van de Local Media Association , het is strikt een oefening voor capaciteitsopbouw, in wezen een how-to over het lanceren en slagen in een poging om donaties en stichtingssubsidies binnen te halen.

De spoedcursus van negen maanden met een eerste cohort van 16 organisaties die in de herfst werd gelanceerd en loopt door tot dit jaar, vertelde Frank Mungeam, directeur innovatie bij LMA, me.

Mungeam zei dat de drempelkwalificatie voor het selecteren van deelnemende organisaties 'een bewezen bekwaamheid' was om onderzoeken uit te voeren en 'een toezegging van uitgevers'.

De oefening wekt ook een sterke focus op het definiëren van een missie en omvat een luistertour door de gemeenschap die mogelijk behoeften aan het licht brengt die worden gemist door hiaten in de dekking.

Tot de eersten uit de parachute met fondsenwervingscampagnes behoren The Advocate / The Times-Picayune uit New Orleans en The Post and Courier uit Charleston, South Carolina. Elk heeft de afgelopen jaren een Pulitzer gewonnen en produceert een gestage stroom van ambitieuze onderzoeken.

Zowel Gordon Russell, onderzoeksredacteur van The Advocate, als P.J. Browning, president van The Post and Courier, vertelden me dat het te vroeg is om de resultaten van de campagne te peilen en wat ze met het geld kunnen doen.

Maar The Advocate heeft als doel gesteld om zijn vierkoppige onderzoeksteam te verdubbelen en heeft een elegante website gemaakt (vergelijkbaar met die van The Seattle Times) die fondsenwerving en de resultaten ervan kan documenteren.

LMA heeft een contract gesloten met The Times om het vlees van de training te verzorgen en heeft Joaquin Alvarado, een ervaren manager van de publieke media, in die rol. Mungeam vertelde me dat de groep in deze voorbereidende fase al $ 600.000 heeft opgehaald. Hij citeert Alvarado omdat hij schatte dat kranten uiteindelijk een derde van hun inkomsten uit donaties zouden moeten kunnen halen.

Er is nog geen geld beschikbaar voor een tweede cohort, zei Mungeam, maar hij en LMA zijn zeer geïnteresseerd, gezien de onmiskenbare omslag van adverteerder naar publieksondersteuning als bedrijfsmodel. 'Nooit in mijn carrière heb ik meegemaakt dat er een grotere waardering is voor wat lokale journalisten doen en wat ze toevoegen aan een gemeenschap.'

Jennifer Preston rondt deze maand zes jaar af als hoofd van journalistieke programma's bij Knight - de belangrijkste financier van nieuws en nieuwseducatie sinds decennia. In die post heeft ze een 360-gradenoverzicht gehad van de evolutie van lokaal nieuws zonder winstoogmerk en vindt ze het leuk wat ze ziet.

'Het is belangrijker dan ooit,' vertelde ze me. 'Ik maak me grote zorgen over websites die zich voordoen als lokaal nieuws. ... Ze hebben een impact op zeer ongeïnformeerde (maar) zeer betrokken (nieuwsconsumenten). '

Het is van cruciaal belang 'om desinformatie met nauwkeurige informatie te bestrijden', vervolgde ze, en dat betekent 'onafhankelijke, onpartijdige rapportage ... lokale, originele rapportage.' Roepen nep-lokale nieuwssites die poseren met krantenachtige namen maakt ook deel uit van wat legitieme lokale nieuwsorganisaties kunnen doen.

Als een index van de vooruitgang van de non-profitsector, citeerde Preston NewsMatch , een van de kenmerkende programma's van Knight met andere nationale stichtingen in samenwerking met het Institute of Nonprofit News. In 2020 is het 4-jarige programma uitgebreid naar 260 deelnemers. De ingezamelde dollars worden nog steeds in tabelvorm weergegeven, maar zullen de $ 43 miljoen vanaf 2019 ruimschoots overschrijden.

NewsMatch ondersteunt rechtstreeks verkooppunten en is ook een stimulans voor gemeenschapsstichtingen, wier bijdragen worden gematcht, om hetzelfde te doen. Knight probeerde lang voordat Preston arriveerde om deze lokaal gerichte stichtingen ertoe te brengen hun bereik te verbreden tot buiten de traditionele subsidies voor gezondheid en kunst en ook om journalistieke filantropie in overweging te nemen.

dick clark leeftijd bij overlijden

De volharding heeft zijn vruchten afgeworpen; nu krijgen zowel startups zonder winstoogmerk als de onderzoeksprojecten van oude kranten steeds meer steun van dergelijke stichtingen en individuele donateurs.

Preston kwam naar Knight na jaren als digitale redacteur en redacteur bij The New York Times. In een nota die haar vertrek aankondigt , de president en CEO van de stichting, Alberto Ibargüen, schreef: “Toen Jennifer bij Knight Foundation kwam, hadden we net een belangrijke periode van technologische innovatie en experimenten doorgemaakt. Ze heeft die focus teruggeleid naar lokale redacties. '

Naast Knight's jarenlange ondersteuning van bijzondere hoogleraren aan universiteiten in het hele land, creëerde de stichting het zogenaamde Table Stakes-programma, een zeer gedetailleerde routekaart voor gevestigde organisaties om digitale verandering te creëren met meetbare omzetresultaten. (Een deel van die training wordt gedaan bij Poynter).

Veel, maar niet alle, deelnemende organisaties zijn metro- of middelgrote kranten, die soms eerder in de afgelopen twee decennia uit de gratie leken te zijn geraakt bij Knight.

Knight ondersteunt zowel Report for America als het American Journalism Project. Het heeft die in een groots langlopend journalistiek en democratisch initiatief van $ 300 miljoen .

Ik vroeg Preston of er enig gevaar was dat er te veel grote projecten achter een eindige pot stichtingsgeld zouden gaan. 'Ik zie ze niet met elkaar concurreren,' antwoordde ze. 'Ik zie ze wel met elkaar samenwerken en verschillende delen van het probleem oplossen.'

Het kwantificeren van lokale non-profitorganisaties (en ook lokale startups met winstoogmerk) is letterlijk werk in uitvoering, een meerjarig project van INN's . Het is door de jaren heen ook moeilijker geworden om te zeggen hoeveel rapportagestoot is verdwenen nu lokale kranten, tijdschriften en alt-weekbladen worstelen. De industrieën stopten met hun eigen rapportage over die statistieken en noemden ze slechte public relations.

Bij gebrek aan definitieve informatie betwijfel ik echter of de meest enthousiaste voorstanders en beoefenaars zouden kunnen beweren dat het nieuwe sneller groeit dan het oude afneemt.

Dat is meer dan een klacht, maar niet langer een reden om de non-profitsector in een hokje te stoppen als waardevolle kleine experimenten die in het niet vallen bij de afname van oud nieuws.

API's Rosenstiel beschrijft zichzelf als een 'enthousiaste realist' over de groei van de sector en gelooft dat 'schaalgrootte nog steeds een probleem is'. Hij bestrijdt ook “het idee dat non-profitorganisaties (intrinsiek) beter en ethischer zijn. Dat is empirisch onjuist. '

Om te beginnen moet de sector onderhandelen over het struikgewas van de intentie van de donor. Kunnen ze het geld aannemen zonder de resultaten te kopen die de financier wil (in plaats van te gaan waar de rapportage naartoe leidt)? En zoals The Texas Tribune een paar jaar geleden ontdekte, wordt hoe grote sponsors van evenementen en nieuwsbrieven worden behandeld in nieuwsberichten een gevoelige vraag.

Desalniettemin zei Rosenstiel dat de initiatieven 'waardevol en additief' zijn geworden. Verslaggevers op straat zetten is duur. Report for America en ProPublica nemen dat over, zei Rosenstiel, met de extra kick om jongere journalisten op te leiden om met diepgang en impact te werken.

Bij het samenstellen van dit stuk vond ik een meer gestaag opwaarts traject in financiering en opmerkelijke resultaten dan ik had verwacht. Nu de kranten aan boord springen om filantropische financiering te zoeken voor hun onderzoekseenheden, zie ik het equivalent van een doelgerichte fusie tussen oude en nieuwe modellen als een mogelijkheid. De som van de twee zou voor veel gemeenschappen kunnen oplopen tot gezonde nieuwssystemen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 25 januari 2021.